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  • Sebastián Villalba

Vivir de los videojuegos

El jugador de FIFA Andoni Payo ha escalado en dos años hasta la élite de los eSports H Su último triunfo, en julio, fue el trofeo del Levante Unión Deportiva H Lo que más le gusta de este trabajo es viajar

Una gran copa orejuda, que recuerda a la de la Champions League, sobresale en la decoración de la habitación. Andoni Payo, alias AndoniiPM, señala orgulloso su último triunfo: el trofeo de la victoria en la copa organizada por el Levante Unión Deportiva. Las paredes de su cuarto también rezuman fútbol. Destacan los pósteres de las celebraciones de la Roja en el Mundial de Sudáfrica del 2010.

A modo de amuleto, un león de peluche, con los colores rojo y blanco del Athletic y una txapela, sonríe entre los mandos de la consola Play Station 4 y el teclado del ordenador. El cuarto de Payo, de 19 años, también es su oficina. «Entreno cuatro horas diarias. Si tengo un torneo cerca, unas seis», explica este jugador profesional de videojuegos.

A los siete años le regalaron su primer FIFA y, poco después, su talento para el videojuego de fútbol más popular del mundo era evidente. «Con mis colegas, elegía un equipo peor para tener una motivación extra. Me ponía retos más difíciles para no aburrirme», cuenta. Payo compite en los llamados eSports desde el 2016, año en que el club Movistar Riders llamó a su puerta.

Entre los mejores

Como cualquier estrella futbolística, el club que lo desee deberá pagar una especie de cláusula de rescisión. En su caso, equivale a 10 veces su sueldo. Aunque evita precisar la cifra, dice cobrar entre 1.000 y 3.000 euros mensuales. «Nunca he dicho lo que cobro. No quiero dar la imagen de presumido o de rico. Me gusta ser humilde», afirma este videojugador catalán, quien también recibe ingresos por los torneos y publicidad.

A Payo, ahora número 33 (de un total de 2.200 gamers) en la clasificación mundial del FIFA, lo que más le gusta de su trabajo es viajar. Este año, las competiciones le han llevado a París, Bucarest, Londres, Mánchester y Berlín. A su madre aún le cuesta entender la magnitud de una industria que en el 2016 movió 1.163 millones de euros en España y empleó de manera directa a 8.790 personas. «Es mucho sacrificio, pero lo veo muy a gusto y le pone muchas ganas e ilusión», cuenta Ana Martín. «Estamos muy orgullosos», sigue.

La rutina empieza a las doce de la mañana, cuando suena el despertador. Un breve paseo da paso a la comida. De cuatro a ocho de la tarde, entrena. Tras un rato con los colegas o la novia, le esperan otras tres horas delante del monitor hasta las dos de la madrugada. «De noche, hay menos tráfico de gente y el juego se satura menos», señala. Su papel en las redes sociales (es muy activo) también forma parte de su rutina diaria. Sus vídeos, en los que él mismo retransmite sus jugadas, acumulan decenas de miles de reproducciones de sus fans.

Para Andoni Payo no hay duda: los eSports son un deporte. «Tienen en común muchas cosas, como los valores. Además, debes estar muy bien física y mentalmente», defiende Las largas jornadas de competición de hasta ocho horas seguidas de juego desgastan. «El estrés es algo común entre los jugadores. En mi caso me exijo mucho porque quiero ser el mejor y eso estresa», explica. Antes de una competición, sale a correr para relajar los músculos y afrontar varias horas de tensión. Los aspectos técnicos tampoco ayudan. «A veces depende más de la suerte que de tu juego, y frustra bastante», comenta.

Desde la ciudad deportiva de Movistar Riders en Madrid, el primer centro de alto rendimiento de Europa, que incluye un plató de televisión para retransmitir los partidos, el equipo técnico sigue la evolución de Payo a distancia. De momento, se encuentra cómodo. «Me gusta mucho competir y esto me lo permite», explica.

Volver al césped

«Creo que aquí tengo un hueco», dice, aunque reconoce que en el futuro quiere volver al césped. Entonces será desde el banquillo técnico. «El fútbol real me gusta más, me veo como entrenador». Hace años, la consola lo alejó de su equipo de Cambrils cuando competía en juvenil. Un primer curso como técnico, le abre ahora la puerta para volver al terreno. Pero antes quiere llegar a la cima del fútbol virtual, que ya rozó el año pasado cuando se hizo con el décimo puesto en la clasificación mundial.

Andoni Payo rechaza igualmene lgunos estereotipos. «Nos imaginan como alguien que no sale de casa y se tira 15 horas jugando sin hacer nada más. Cada uno es como es. En FIFA, además, somos más extrovertidos», cuenta divertido. Sobre el papel de España en loseSports, considera que hay buenos equipos pero, sin embargo, poca profesionalización. «Hay muchos clubs amateurs y pocos profesionales con grandes infraestructuras», concluye este mago de los videojuegos. Fuente

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